Ce qu’il faut savoir sur Smoke on the water de Deep Purple

Smoke on the water s’est inspirée d’un incendie dans le Casino de Montreux, en Suisse, le 4 décembre 1971. Le groupe allait commencer à enregistrer leur album Machine Head là-bas juste après un concert de Frank Zappa, mais quelqu’un a tiré une fusée éclair sur le plafond pendant le concert de Zappa. spectacle, qui a mis le feu aux lieux.

Deep Purple était dans le public pour le spectacle, et le chanteur principal Ian Gillan se souvient de deux fusées éclairantes tirées par quelqu’un assis derrière lui qui a atterri dans le coin supérieur du bâtiment et l’a rapidement mis en feu. Zappa a arrêté le spectacle et a aidé à assurer une sortie ordonnée.

Deep Purple a observé l’incendie depuis un restaurant voisin, et lorsque le feu s’est éteint, une couche de fumée avait recouvert le lac Léman, que le casino surplombait. Cette image a donné au bassiste Roger Glover l’idée d’un titre de chanson : « Smoke On The Water », et Gillan a écrit les paroles de leur saga enregistrant l’album Machine Head.

Le groupe a été transféré au Grand Hotel de Montreux, où ils ont enregistré l’album en utilisant le studio mobile des Rolling Stones. Ils avaient besoin d’une chanson de plus, alors ils ont composé « Smoke On The Water » en utilisant les paroles de Gillan et le riff du guitariste Ritchie Blackmore. Le résultat était une chanson racontant l’histoire de ces événements étranges quelques jours seulement après qu’ils se soient produits – les sessions d’enregistrement ont eu lieu du 6 au 21 décembre.

Dans une interview accordé à Songfacts Ian Gillan a expliqué: « Nous avons installé le matériel dans les couloirs et les couloirs de l’hôtel, et le camion mobile des Rolling Stones était à l’arrière avec de très longs câbles passant par les fenêtres. Nous avons essayé de re -créer une atmosphère dans un sens technique du mieux que nous pouvions. Et quand nous sommes allés écrire les paroles, parce que nous manquions de titres, nous avons pensé que c’était un  » morceau complémentaire « .

Roger Glover avait des doutes sur le titre : il savait qu’il était génial mais hésitait à l’utiliser car il sonnait comme une chanson à propos de la drogue.

Ainsi, le riff et la piste d’accompagnement ont été enregistrés le premier jour comme une sorte de balance. Il n’y avait pas de paroles. L’ingénieur nous a dit le dernier jour : « Mec, il nous manque plusieurs minutes pour un album ». Alors, nous avons pensé à ce titre, et Roger et moi avons écrit un récit biographique de la réalisation du l’album : « We all came out to Montreux… »

La session où ils ont posé la piste d’accompagnement a eu lieu dans un club de danse de Montreux appelé le Pavilion, où ils ont essayé d’enregistrer après l’incendie du casino. La piste « Smoke On The Water » était tout ce qu’ils ont accompli là-bas parce que les habitants se sont plaints du bruit et la police est intervenue. Le reste de l’album et la voix de « Smoke On The Water » ont été enregistrés au Grand Hotel.

Frank Zappa, qui est mentionné dans les paroles, a perdu tout son matériel dans l’incendie. Il s’est ensuite cassé la jambe quelques jours plus tard lorsqu’un fan l’a attiré dans la foule lors d’un spectacle en Angleterre. Cela a incité Ian Gillan à dire « Casse une jambe, Frank » dans le micro après l’avoir enregistré pour une émission spéciale de la BBC en 1972.

Le bassiste de Deep Purple Roger Glover avait des doutes sur le titre : il savait qu’il était génial mais hésitait à l’utiliser car il sonnait comme une chanson à propos de la drogue.

Le groupe ne pensait pas que ce serait un succès et le jouait rarement en live. Quand ils l’ont fait, cependant, cela a suscité une énorme réaction. Ils ont inclus une version live d’un concert à Osaka sur leur album live de 1972 Made In Japan, qui s’est vendu énormément. L’album est sorti en Amérique en avril 1973, plus d’un an après la sortie de Machine Head là-bas. Cela a valu à la chanson beaucoup plus de visibilité et a convaincu les gens de Deep Purple de la sortir en single aux États-Unis en mai. La chanson n’a atteint la quatrième place aux États-Unis que le 28 juillet 1973; à ce moment-là, Deep Purple avait sorti un autre album (Who Do We Think We Are) et la formation qui avait enregistré la chanson s’était séparée, Ian Gillan et Roger Glover ayant quitté le groupe.

Dans le dernier couplet, Ian Gillan chante l’enregistrement de la chanson au Grand Hotel, « Avec quelques lumières rouges et quelques vieux lits ». Il a expliqué à Songfacts ce que cela signifie : il faisait trop clair dans l’hôtel, alors ils ont mis des ampoules rouges pour résoudre le problème d’éclairage. L’acoustique était un autre problème, alors ils ont improvisé l’imprégnation du son en utilisant des matelas comme déflecteurs sonores.

Deep Purple a subi un certain nombre de changements de musiciens, mais « Smoke On The Water » est resté dans sa setlist car il était trop populaire pour ne pas être joué.

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