Ce qu’il faut savoir de « American Girl » de Tom Petty & The Heartbreakers

Voilà ce qu’il faut savoir sur la chanson de Tom Petty & The Heartbreakers « American Girl »

C’est un morceau du premier album de Tom Petty & the Heartbreakers, « American Girl » n’a jamais été un succès, mais c’est devenu l’une de leurs chansons les plus populaires.
Une partie de son succès durable est son intrigue, car elle fait l’objet d’un mythe urbain qui dit ceci :

L’Université de Floride est située dans la ville natale de Petty, Gainesville, en Floride. Un dortoir de l’école, Beatty Towers, a servi de toile de fond à une légende urbaine populaire de cette université ainsi que l’histoire derrière cette chanson : celle d’une jeune fille vierge, entièrement américaine, débutante, avec des mèches blondes et tout, qui a décidé de prendre des hallucinogènes pour la première fois alors qu’elle était dans sa chambre à Beatty Towers. Dans les années 1960 , il était assez courant de faire de telle chose, surtout dans un cadre universitaire. Apparemment, la fille pensait qu’elle pouvait voler, alors elle est sortie par la fenêtre et s’est écrasé la tête la première sur le béton. Certains chanteurs modernes aiment ajouter qu’elle a sauté du 13e étage, mais cela fait probablement partie de la tradition du campus. Cet incident était un gros problème à Gainesville, qui était encore une ville universitaire pittoresque du Sud. C’était la fin de l’innocence vécue par les baby-boomers dans les années 1970. En s’en inspirant, Tom Petty a composé une chanson captivante et poignante basée sur cette histoire pour son premier album et le reste appartient à l’histoire.

Tom Petty a déclaré à propos de cette chanson : « J’ai écrit cela dans un petit appartement que j’avais à Encino. C’était juste à côté de l’autoroute et les voitures résonnaient parfois comme des vagues de l’océan, c’est pourquoi il y a la ligne sur les vagues qui se brisent sur le plage. Les mots sont sortis très vite – et c’était le début de l’écriture sur les gens qui aspirent à quelque chose d’autre dans la vie, quelque chose de mieux que ce qu’ils ont ».

Mike Campbell est le guitariste des Heartbreakers depuis que le groupe s’est formé. Voici ce qu’il nous a dit à propos de cette chanson : « Nous avions l’habitude d’avoir des gens qui venaient nous voir et nous disaient qu’ils pensaient qu’il s’agissait de suicide à cause de la phrase « si elle devait mourir », mais ce qu’ils n’ont pas compris, c’est , que toute la phrase est « si elle devait mourir en essayant ». Certaines personnes le prennent au pied de la lettre et hors de leur contexte. Pour moi, c’est juste une très belle chanson d’amour. Il y a des images de la Floride. »

Roger McGuinn a enregistré cela sur son album Thunderbyrd de 1977. McGuinn était membre des Byrds et avait une grande influence sur Petty. Il a plaisanté un jour en disant que ce titre était une chanson de Byrds qu’il avait oubliée. Petty a déclaré au magazine Mojo en janvier 2010 : « American Girl ne sonne pas vraiment comme les Byrds ; cela évoque les Byrds. Les gens sont généralement influencés par plus d’une chose, donc votre musique devient un mélange. Il n’y a rien de vraiment nouveau, mais toujours de nouvelles façons de combiner les choses. Nous avons essayé de jouer aussi bien que tous ceux que nous admirions, mais nous n’avons jamais pu ».

La chanson est présente dans le film le « Silence des agneaux » de 1991. Elle a été utilisé dans une scène où un personnage féminin l’écoute dans une voiture avant de rencontrer Buffalo Bill, un tueur en série qui l’enlève.

C’est la dernière chanson que Tom Petty ait jamais interprétée. Son dernier concert a eu lieu au légendaire Hollywood Bowl le 25 septembre 2017

Les Goo Goo Dolls l’ont joué au « Concert For New York » de 2001, un spectacle-bénéfice organisé par Paul McCartney. Petty a donné sa réaction à la performance : « Je regardais le concert du 11 septembre à New York et les Goo Goo Dolls ont joué ‘American Girl’. Je pouvais voir la foule applaudir dans ce contexte vraiment patriotique. Mais ce n’était qu’une histoire quand je l’ai écrite. Dans mon esprit, la fille cherchait la force d’avancer, et elle l’a trouvée. C’est l’une de mes préférées ».

Hillary Clinton a utilisé cette chanson lors de ses rassemblements électoraux lorsqu’elle se présentait contre Barack Obama pour l’investiture démocrate. Le choix était basé uniquement sur le titre, car les paroles sur le désir désespéré n’étaient pas le message qu’elle essayait de faire passer.

C’est la dernière chanson que Tom Petty ait jamais interprétée. Son dernier concert a eu lieu au légendaire Hollywood Bowl le 25 septembre 2017 et il a clôturé son set avec « American Girl ». Tom Petty est décédé une semaine plus tard à l’hôpital UCLA Santa Monica le 2 octobre 2017 à la suite d’un arrêt cardiaque.

Le leader des Strokes, Julian Casablancas, a admis avoir plagié cette chanson sur leur tube de 2001 « Last Nite ». « Tant mieux pour toi, » lui a répondit Petty, admirant son courage de l’admettre. « Ça ne me dérange pas ».

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